王雪紅、沈振來、陳五福都爭相投資

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今周刊
第  633 期  2009.02.05 出刊
王雪紅、沈振來、陳五福都爭相投資
作者:賴珍琳

八秒開機 達維飛碼讓微軟心驚

一家來自台灣、成長於矽谷,不到二百人的小公司,為何能夠讓軟體
霸主微軟膽戰心驚?而且讓全世界前五名的筆記型電腦品牌大廠,包
括華碩、宏碁、惠普、聯想、東芝,爭相使用他們的產品?

華碩近日密集強打的筆記型電腦電視廣告,強調新產品有「快速開機
上網」功能,只要按下快速鍵,不需要開啟作業系統,就能快速開啟
瀏覽器、Skype、MSN等網路應用軟體,將開關機時間縮短為八秒。
這項技術,是美商達維飛碼(DeviceVM)的軟體產品「Splashtop」。

讓各家筆電大廠爭相使用

達維飛碼是什麼來頭?為什麼快速開機軟體,能夠動搖軟體巨人微軟
的江湖地位?

達維飛碼的總部設於美國矽谷,在台灣和中國設有分公司,創業團隊
是一群麻省理工學院出身的年輕創業家,公司資本額三千五百五十萬
美元。主要創辦人兼執行長李明勳,今年三十七歲,是公司的靈魂人
物。

李明勳是典型台灣到美國的小留學生,就讀麻省理工學院時,曾獲得
校內創業比賽第二名,當時與他一起比賽的華裔同學,就成為日後的
創業夥伴。

畢業後,李明勳到英特爾工作了九年,擔任研發工程師與創投的工作
;而後於二○○○年與夥伴自創了亞開資訊(OSA Tech.),最後以一億
美元賣給矽谷上市公司Avocent,寫下台灣青年在矽谷成功的傳奇一
頁。如今,李明勳再次創業,而且更加引人注目。

日前,Google大中華區總裁李開復公開指出,在雲端運算(Cloud
Computing)的趨勢下,瀏覽器將取代作業系統,成為最重要的操作
平台。但早在三年前,Google尚未提出雲端計算概念之前,李明勳與
達維飛碼的創業團隊,就已經預見了這項產業趨勢。

他們針對電腦使用者進行研究,發現五八%的使用者選擇不關機,是
因為不想花費時間在等待開機上;九七%消費者認為開機速度是影響
購買電腦的主要因素。另一方面,有九成使用者表示收發電子郵件是
開機後所做的第一件事。因此,他們認為未來的電腦產品,將是以網
路為中心的使用模式。

因此,李明勳花二年時間,帶領團隊研發出快速開機軟體,可在五到
三十秒以內完成電腦開機;開機後無須啟動作業系統,即可快速操作
部分常用功能,例如網頁瀏覽、即時通訊、網路電話、音樂欣賞和分
享圖片等,既省時又能節省電力。

投資者涵括科技界大戶

「那時候誰想得到,電腦真的會變成以網路使用為主?誰料得到日後
易PC這類小筆電會這麼風行?但Mark(李明勳)真的就敢孤注一擲
做達維飛碼。我想,他就是那種天生的創業家。」威盛業務副總陳主
望說。

除了預見產業趨勢,李明勳另一強項,是他的人脈經營能力。達維飛
碼在公司網頁上公布的投資者陣容之豪華令人咋舌。

他們的資金主要來自於矽谷著名的創投Storm Ventures,以及投資過
百度、Skype、分眾傳媒與Hotmail等公司的德豐傑龍脈基金。其餘的
法人股東包括華碩、智融集團、 Harbinger Ventures(隸屬神通集
團)等公司;個人股東則有威盛董事長王雪紅,聯想共同創辦人兼前
執行長呂譚平、台積電行銷副總陳俊聖,以及其他來自英特爾、雅虎
、惠普、微軟、Google、鴻海、廣達、仁寶等重量級公司的高層主管
們。

這些身價加起來超過數百億美元的業界名人,不但主動掏錢投資這家
新創公司,甚至願意介紹珍貴人脈讓李明勳運用,都是因為欣賞他人
格特質的緣故。

以威盛為例,王雪紅是透過陳主望認識了李明勳,進而願意投資。而
陳主望願意大力推薦,也是從亞開資訊能夠度過網路泡沫危機,肯定
李明勳的經營能力。「過去威盛曾經在矽谷投資了二十多家網路公司
,如今已全消失;但亞開不但撐下來,還成功地賣給大公司,可見
Mark真的很厲害。」陳主望說。

華碩執行長沈振來說,○七年一月當他初次與李明勳接觸時,就對這個
年輕人留下極佳的印象,但覺得他們的產品離商業化尚有一段距離。

但幾個月後他到矽谷時,由華碩前業務副總李聰榮居中牽線,他又和
李明勳深談了一次,發現對方願意針對華碩的需求修改產品方向,便
立刻決定與達維飛碼簽下主機板產品的獨家合作權。○八年四月開始
,華碩所有的主機板、筆記型電腦與易家族系列產品已經全面性內嵌
這套產品。而且除了採用產品,華碩還進一步投資了達維飛碼。

「他是難得的CEO人才,我這樣形容一個年輕人,算是很高的評價
了。」沈振來笑著說明,許多技術出身的CEO會過分執著自己原始
的產品構想,但李明勳懂得針對用戶需求做取捨,將技術轉化成使用
者滿意的產品,成為公司資產。

沈振來說,他最後悔的是沒有在NB產品上也和達維飛碼簽獨家合作
,結果現在各大NB品牌都發現了這項祕密武器。

智融創新公司董事長陳五福,過去曾投資過亞開資訊,為他創造了十
倍以上的投資收益,他也極力讚許李明勳建立人脈關係的能力。

陳五福說,「他很穩重,說話誠懇,有技術底子也有策略能力,是位
能將illusion(幻想)化為vision(願景)的人。」

快速開機軟體讓《PC World》評為「二○○七年二十五項創新產品」之
一;達維飛碼也被《道瓊投資》(Dow Jones Venture Source)選為
「二○○八年最值得關注的前五十大新創公司」之一;十月二十六日的
《紐約時報》更專文刊登,稱此產品為「劃時代的產品」。達維飛碼
明年的營收目標是一千五百萬美元,若能達成,也算是軟體產業的小
巨人了。

==========

    開機要8秒真的有很快嗎?
   
    其實一般桌上型電腦在開機時,最開始的那3秒鐘,都是主機板
上的BIOS在動作,包括偵測各種週邊硬體,像是軟碟、硬碟跟印表機
,然後才把事情丟給硬碟裏的作業系統(也就是Windows或Linux)去接
手;作業系統接手之後,再載入各種應用程式與硬體設備溝通的驅動
程式,再來就是一些圖形介面,讓美美的畫面跟桌布show出來,順便
掛上各個網路磁碟機,看看各家「網路惡鄰」還在不在,然後就是各
式各樣的應用程式自動啟動,最後才是使用者可以開始操作的階段。

    早年的486電腦是用DOS開機,在DOS下執行Windows 3.0後才有圖
形界面;當時的DOS系統安裝片大約是7M byte,載入記憶體的部份也
只用到640K byte,那時硬碟有20M就號稱是「大到放不完」,也有些
玩家都搞個電話modem玩玩BBS,E-amil已具雛型,在BBS站上寄寄文
字郵件是沒問題的。

    等CPU進步到586就改用Windows 95,一開始的系統記憶體弄個16M
就很夠用,硬碟裝個250M可是很奢侈的,當時的Windows已經可以用
28.8K的modem玩玩Netscape跟E-mail,夾帶doc檔、收發多媒體檔案
也沒什麼問題,跟今天看到的E-mail操作方式已相差無幾了。

    那現在呢?電腦上的東西動不動就用幾個G在算,G有多大咧?
1G=1,000M=1,000,000K;486跟586電腦所使用的CPU運作時脈差不多
是100M Hz跟150M Hz,而今天筆電如果用2G的CPU,其實就是2,000M,
裏面還藏2層快取記憶體、雙核心,簡直爆力到極點!隨便一台的記憶
體是2,000M,硬碟是250,000M,不但大、還跑得超快!以前大到夭壽
的250M到了現在只不過是沒人在乎的零頭而已。如果拿現今的硬體來
run DOS 5.0,應該是BIOS那3秒跑完以後,只看到硬碟的燈閃一下就
開機完畢了。

    那現在開機是按怎會慢成這付德性?
   
    頭號戰犯當然是M$公司的作業系統愈搞愈大,以致於於開機時它
會很貼心的載入一堆「它覺得你要用但實際上用不到的東西」;第二
號共犯就是User自己了,稀哩糊嚕灌了一堆不知道所以然的東東,這
些軟體只要Windows一開機就爭先恐後把自己塞進記憶體裏面,然後
就佔著茅坑不拉屎直到關機,週而復始。
   
    其實Windows XP剛裝好的時候,這一開機串動作大約要花20~30
秒,但如果直接讓它進Safe mode或是Command mode的話,12秒鐘就
夠了。

    所以要說開機8秒很猛嗎?我並不覺得。難是難在怎麼讓電腦在
8秒就把系統準備到可以操作基本網路功能,然後User慢慢看信、玩
玩MSN,而電腦就自己找空檔慢慢開機,最後User把信看完了、電腦
也把開機步驟跑完,大家各玩各的,平行動作,不必等來等去。

    以往也看過一些報章雜誌在討論相關的議題,當時的見解是在主
機板上裝Flash,畢竟硬碟在讀檔還是靠磁盤跟讀寫臂的機械動作,
而Flash在讀檔案是電子訊號轉換,兩者速度可以差到1,000倍,應該
可以大幅降低開機時從硬碟讀檔的時間,快速開機。但當時數位相機
剛問世,flash容量小、又貴得要命,所以也僅止於討論,看一看就
好,是「有夢最美、希望相隨」外加「明天會更好」。

    當然也有人自己動手精簡作業系統,幹掉Windows或Linux裏面一
拖拉庫用不到的程式,號稱也可以極速開機,不過那也是pro級玩家
吃飽閒閒才有辦法,對一般人來說還是太困難了。而且它還有些麻煩
的後遺症,如果要裝新的硬體,就要跟DOS一樣自己手動裝驅動程式
,而且防毒軟體是不啟動的。在現今這種天涯若比鄰、惡鄰滿街都是
的網路世界,開機時如果不讓防毒軟體預先載入,光開個E-mail都很
危險吧…雖然防毒軟體也不見得管用,至少有裝還是比較心安吧。

    現在韓國三星已經在推固態硬碟(SSD)上市,wiki上是宣稱它的
讀取速度是常規硬硬的3倍,但容量要破100G還要努力,而且每單位
的製造成本也遠高於常規硬碟。

    話說回來,如果只是單純想讓開機變快的話,雜誌上那個在主機
板上mount它2顆快閃記憶體的idea還是直接多了,只把開機的程式放
個備份在Flash裏面,其他還是用硬碟在存,應該沒那麼困難吧?

    老話一句,又要看看M$公司會不會稍微醒一醒,別老是搞些畫面
很炫但一點也不實用的Vista,10年前的老把戲還會不會玩啊?當年
的586主機板上多出2顆128K的L2快取記憶體,號稱能讓系統加速5%~10%
,光這樣就能讓一堆人掏錢換主機板了,今天在主機板上多放2顆Flash
,也給它宣稱10秒鐘開機,還可以順便撐起要死不活的半導體產業,
豈不是很好?

    如果真的發生,接下來就換新聞裏頭那家小公司要心驚了。

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